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Ecologies of Publishing: Zines and alternative publishing practices

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Seminar

In session 6 of the “Ecologies of Publishing” seminar series, we turn to alternative publishing practices such as zine-making and hand-made publications that question and disrupt hegemonic publishing structures and traditional notions of authorship, readership and indexing. Participants in this session are Lisa Damon, Gloria Kiconco and Anna-Louise Milne.

Introduction

Continuing with the discussions in session 5 on anti-colonial legacies and South–South archipelagos, as well as the collective authorship, editing and production practices discussed in sessions 1 (on knowledge commons) and 2 (on feminist editing), in this final session of the “Ecologies of Publishing” series we turn to zines and alternative forms of publishing.

The practice of zine-making (i.e., producing small pamphlets or hand-made publications, usually as one-offs or with a small print run) is rooted in the amateur press movement of the late 19th and early 20th century and, later, the Black literary magazines of the Harlem Renaissance. In its current form, it maintains links with subcultures, non-mainstream forms of publishing and, in some cases, the anti-colonial, anti-racist and internationalist forms of publishing discussed in session 5.

In this session, we ask how zine-making and hand-made publications can question and disrupt hegemonic publishing structures and traditional notions of authorship, readership and indexing.

How can zine-making, which is both methodological and material, contribute to an experimental, decolonizing practice that undoes traditional epistemological hierarchies and reinforces solidarity?

How might zine-making, following on from session 5, function as yet another form of “worldmaking”? Or, in more localized contexts, how might the production and archivization of one-off books contribute to the formation of a community of those affected by forced displacement––a form of “place-making” that does not depend on citizenship and that, as per our discussions in session 4 on translation, constitutes a particular form of hospitality?

Speakers

Lisa Damon

Damon is a teacher in the social sciences at the University of London Institute in Paris and Université Picardie Jules Vernes, and a researcher interested in comparing group-building and knowledge production practices amongst refugee and migrant groups in Uganda and the Great Lakes region on the one hand, and France and neighbouring EU countries on the other.

She was the ethnographer of a zine-making project that took place in Kampala in 2020 and will be drawing from that experience to organize zine workshops in several Paris-based associations as part of the Migrartivism project funded by the ICM in 2024.

Gloria Kiconco

Kiconco is a poet, essayist and zine-maker based in Kampala, Uganda. Gloria self-publishes and shares her work through spoken word performances, readings and audio compilations in collaboration with music producers.

She was one of the first three inaugural Writers-in-Residence (2019) with the Goethe Institut Burkina Faso. She has created various zines including SOLD OUT (2016); Return to Sender (2018), a zine, illustration exhibition and spoken word show, in collaboration with illustrator Liz Kobusinge; and You Are Lost, You Are Here X (2020) through a residency with Cratér Invertido in Mexico City, Mexico.

Her most recent collection, Tunnel of Delight, premiered during the KLA ART Festival in October 2021. Gloria was the inaugural poet-in-residence with the Poetry Library at Manchester Metropolitan University in January/February 2023. During that residency she exhibited her zine projects between 2016-2021 at Questioning the Form, a solo exhibition which also highlighted her zine workshops with marginalized groups.

Anna-Louise Milne

Milne is Director of Research at the University of London Institute in Paris where she also runs the MA Urban History and Culture in collaboration with Queen Mary University of London.

With a comparative literature background, her work today is at the intersection between urban sociology, multilingualism and cultural history.

She’s also a regular participant in the collective work of Quartiers Solidaires in the La Chapelle district of Paris, including the production of a series of one-off books called the Numimeserian Collection, written by and with people living the various consequences of forced displacement, held by the Vaclav Havel Paris Public Library.

She writes in French and English and recent publications include essays in The New Internationalists (ed. Sue Clayton, Goldsmiths/MIT Press, 2020), Contemporary Fiction in French, with Russell Williams (Cambridge University Press, 2021), 75 (Gallimard, 2016). For more information and short form writing, see annalouisemilne.net.

Copies of City of Light (2017), a zine by Gloria Kiconco
Copies of City of Light (2017), a zine by Gloria Kiconco, that is embedded within the Manchester Poetry Library collection as part of the “Questioning the Form” exhibition 2023.

Écologies de l’édition: Zines et pratiques alternatives de publication

Introduction

Durant la séance 6 de la série de séminaires Écologies de l’édition, nous nous tournerons vers des pratiques d’édition alternatives telles que la création de zines et de publications fait-main qui remettent en question et perturbent les structures hégémoniques de l’édition et les notions traditionnelles d’auteurice, de lectorat et d’indexation. Les participantes à cette session sont Lisa Damon, Gloria Kiconco et Anna-Louise Milne.

Suite aux discussions de la séance 5 sur les héritages anticoloniaux et les archipels Sud-Sud, ainsi qu’aux pratiques collectives d’écriture, d’édition et de production discutées dans les sessions 1 (sur les communs de savoir) et 2 (sur éditer en féministe), cette dernière session de la série Écologies de l’édition se consacre aux zines et aux formes alternatives d’édition et de publication.

La pratique de l’édition de zines (c’est-à-dire la production de petits pamphlets ou de publications artisanales, généralement uniques ou à petit tirage) trouve ses racines dans le mouvement de la presse amateur de la fin du 19e et du début du 20e siècle et, plus tard, dans les magazines littéraires Noirs de la Harlem Renaissance. Sous sa forme actuelle, il entretient des liens avec les sous-cultures, les formes d’édition non dominantes et, dans certains cas, les formes d’édition anticoloniales, antiracistes et internationalistes abordées dans la séance 5.

Durant cette séance, nous nous demanderons comment la création de zines et de publications artisanales peuvent remettre en question et perturber les structures hégémoniques de l’édition et les notions traditionnelles d’auteurice, de lectorat et d’indexation. Comment la fabrication de zines, qui est à la fois méthodologique et matérielle, peut-elle contribuer à une pratique expérimentale et décoloniale qui défait les hiérarchies épistémologiques traditionnelles et renforce la solidarité?

Dans la continuité des questionnements de la séance 5, on se demandera si la création de zines peut ainsi être une autre forme de worldmaking?

Ou, dans des contextes plus localisés, si la production et l’archivage de livres uniques pourraient contribuer à la formation d’une communauté pour des personnes touchées par le déplacement forcé, l’institution d’un lieu [placemaking] qui ne dépendrait pas de la citoyenneté et qui, comme nous l’avons discuté lors de la séance 4 sur la traduction, pourrait constituer un geste particulier d’hospitalité?

Intervenantes

Lisa Damon

Damon est enseignante en sciences sociales à University of London Institute in Paris et l’Université Picardie Jules Vernes et chercheuse qui s’intéresse aux pratiques de socialisation et de production des savoirs au sein de certain groupes de réfugiés et migrants en Uganda et dans la région des Grands Lacs, d’un côté et en France et ses pays voisins de l’autre.

Elle fut l’éthnographe d’un projet de création de zines à Kampala en 2020, projet qui nourrira une nouvelle itération à Paris, au sein du projet Migrartivisme, soutenu par le ICM, en 2024.

Gloria Kiconco

Kiconco est une poète, essayiste et créatrice de zines basée à Kampala, en Ouganda. Gloria s’autoédite et partage son travail par des performances orales, de lectures et de compilations audio en collaboration avec des producteurices de musique.

Elle a été l’un des trois premiers écrivain·e·s en résidence (2019) avec le Goethe Institut Burkina Faso. Elle a créé plusieurs zines, notamment SOLD OUT (2016); Return to Sender (2018), un zine, une exposition d’illustrations et un spectacle de spoken word, en collaboration avec l’illustratrice Liz Kobusinge ; et You Are Lost, You Are Here X (2020) dans le cadre d’une résidence avec Cratér Invertido à Mexico, au Mexique.

Son recueil le plus récent, Tunnel of Delight, a été présenté pour la première fois lors du KLA ART Festival en octobre 2021. Gloria a été la première poète en résidence à la Poetry Library de la Manchester Metropolitan University en janvier/février 2023. Au cours de cette résidence, elle a exposé ses projets de zines entre 2016 et 2021 à Questioning the Form, une exposition solo qui a également mis en lumière ses ateliers de zines avec des groupes marginalisés.

Anna-Louise Milne

Milne travaille à l’intersection entre les études culturelles, la sociologie urbaine et la traduction interculturelle dans des contextes marqués par des migrations historiques et très récentes.

Ses champs de recherche sont ancrés dans le Nord-Est parisien où elle est également impliquée dans des mobilisations en direction de personnes précaires et minorisées.

Elle est l’auteure entre autres de A General Practice (The Cahiers Series/Sylph, 2021), The New Internationalists (avec Sue Clayton, Goldsmiths/MIT Press, 2020), Contemporary Fiction in French (avec Russell Williams, Cambridge University Press, 2021), 75 (Gallimard, 2016). Plus d’information et des textes courts sur annalouisemilne.net.